SINGING WITH HEART AND SOUL
That is what the members of “JOYFUL Gospel & Soul Costa Blanca Choir” bring together each week!

It all started with a singing workshop in Teatro del Sol at which 60 people turned up! Of course, for some, commitment is a bigger step than initial enthusiasm; many people simply wanted to experience the feeling of singing in a gospel choir, and it should also be noted that not everyone is permanently resident in Spain, so quite a few returned to their home country. Yet a core remained who very much wanted to keep singing gospel.

In charge
Founders Ruth Zange and Aureo Vermaes are two professionals who settled in February 2013 in the Costa Blanca. Aureo is a guitarist and pianist, who studied jazz guitar at the Conservatory in Tilburg and sound engineering at SAE Rotterdam.
Ruth is a vocal coach and the choir’s lead soloist, who also gives vocal training at the Costa Blanca. In the Netherlands, she founded “Gospel Formation JOY!”with whom she performed at home and abroad. JOY! gave their voluntary contribution in La Nucia during a charity event in 2014 with TV cook Lonny Gerungan and singer Justine Pelmelay. The participants – young and old – went completely crazy when the song “Oh, Happy Day!” was played!

Together, in the Netherlands and Belgium, they have also given corporate gospel workshops to groups of 8 to 300 people as team building, but also for family outings and bachelor parties. Everyone, from top officials in ministries to contract construction workers enjoyed the workshops. They both also toured 40 Dutch theatres with a Dutch gospel show.

Ruth and Aureo share a love for different styles of music but gospel occupies a special place. This was reinforced during their musical journey through America where it became clear that all musical styles have emerged from the slave music. Working on the plantations slaves sang together in order to maintain courage during their hardships. Whether you are in the Country & Western museum or Rock studios, you’ll start the tour with the plantation songs followed by the gospel. This is soul music, music of the soul.

The choir
In the Netherlands gospel music is increasingly popular. The film and musical Sister Act has certainly contributed. In Spain, however, it’s a very different story.
“We never expected that we would establish a gospel choir in Spain, although we harboured that hope,” says Ruth. Within a year, an enthusiastic group gathered around them with whom they founded JOYFUL Gospel & Soul Choir Costa BlancaJGC for short. It is a mixed international group: “It is not good not to stay isolated, but better to seek activities where you can meet and learn about each other’s cultures. And how can you do that better than making music together? For music is a connection that brings people together. We try to use a broad repertoire, so that in addition to traditional gospel music, we adapt popular classics like “I Say a Little Prayer” by Aretha Franklin or “Bridge over Troubled Water”, and also sing songs from “Sister Act”. “The choir style does have a clear penchant for ‘black soul’ music”, says Ruth. “That’s the identity of the choir. It’s wonderful to see how people overcome their shyness, flourish as a person and start singing from their heart, soul and toes – regardless of welfare or religious background; because to sing gospel you do not necessarily have to be religious. It is that singing is a passion rather than just a pastime”.

Each rehearsal is like a party where everyone is always working hard but where pleasure is also experienced. “JOYFUL” is a group that grows together in friendship but also quality of song.
In the short time the choir has existed, there has been ample opportunity to hear them, including their sold-out Christmas concert in 2014; choir members also sang on Christmas night under the stars on Guadamar beach and at the Easter brunch in ‘Ciudad Patricia’, Benidorm, as well as during a funeral service.
In addition, Ruth & Aureo also work as a duo and due to their versatility, they can entertain anywhere.

Sponsors
The choir is very happy with the offer from Mrs. Nadine Zweers, manager of ‘Ciudad Patricia’ Benidorm, who made the auditorium available for weekly rehearsals. They are working hard on the forthcoming concerts. If you wish to contribute more than just warm wishes to the choir, it is possible to provide sponsorship towards costs of printing, website, advertising, sound engineering etc. If you are intetested in helping with funding, you can use: joygospel@me.com contact us.
If you would like to book the choir for your event, or perhaps sing yourself, do not hesitate to contact us!
You can also follow the choir through Facebook or through the website: www.jgc.joygospel.nl

ZINGEN MET HART EN ZIEL…
Dat is wat de leden van JOYFUL Gospel & Soul Choir Costa Blanca elke week samenbrengt

Het begon allemaal met een zangworkshop in Teatro del Sol waaraan spontaan 60 personen deelnamen. Uiteraard wordt de soep nooit zo heet gegeten als die wordt opgediend. Er waren veel mensen die gewoon een keer wilden ervaren hoe het voelt om in een gospelkoor te zingen. Daarbij moet ook worden opgemerkt dat niet iedereen permanent in Spanje verblijft dus een behoorlijk aantal ging weer naar Nederland terug. Toch bleef er een kern over die heel graag gospel wilde blijven zingen.

De leiding
Oprichters zijn Ruth Zange en Aureo Vermaes, twee professionals die in februari 2013 neerstreken aan de Costa Blanca. Aureo is gitarist/pianist, studeerde jazz gitaar aan het conservatorium in Tilburg en geluidstechniek aan de SAE Rotterdam.

Ruth is zangcoach en repetitor van het koor en geeft nu ook aan de Costa vocal training; in Nederland richtte zij Gospelformatie JOY! op met wie zij in binnen- en buitenland optrad. JOY! gaf hun vrijwillige bijdrage in La Nucia tijdens een charity event in 2014 met TV-kok Lonny Gerungan en zangeres Justine Pelmelay. De aanwezigen – van jong tot oud – gingen volledig ‘uit hun dak’ toen het nummer ‘Oh, Happy Day!’ ten gehore werd gebracht.

Samen gaven zij in Nederland en België ook bedrijfsmatige gospel workshops aan groepen van 8 tot wel 300 personen als team building maar ook voor familie uitjes en vrijgezellen party’s. Van top functionarissen bij ministeries tot bouwvakkers van aannemersbedrijven, iedereen genoot tijdens de workshops. Ook toerden zij met bekende Nederlanders door 40 Nederlandse theaters tijdens een gospelshow.

Ruth en Aureo delen de liefde voor diverse muziekstijlen maar gospel neemt daarbij een bijzondere plek in. Dit werd nog eens versterkt tijdens hun muzikale reis door Amerika waarbij duidelijk werd dat alle muziekstijlen zijn voortgekomen uit de slavenmuziek. Werkend op de plantages zongen zij elkaar moed in, om het zware leven vol te kunnen houden. Of je nu in het country & western museum of in de rock studio’s kwam, overal begon de tour met de plantage liederen gevolgd door de gospel. Dat is soul music, muziek van de ziel.

Het koor
In Nederland wint gospelmuziek steeds meer aan populariteit. De film en musical Sister Act heeft hier zeker aan bijgedragen. Dat is in Spanje echter een heel ander verhaal.

‘We hadden nooit verwacht dat we in Spanje een gospelkoor zouden oprichten, alhoewel we die hoop wel koesterden’, aldus Ruth. Binnen een jaar verzamelde zich een enthousiaste groep rondom hen met wie zij JOYFUL Gospel & Soul Choir Costa Blanca kortom JGC oprichtten. Een gemêleerd internationaal gezelschap. ‘Het is goed om niet op je eigen eilandje te blijven maar juist activiteiten moet ondernemen waarbij je elkaar kunt ontmoeten en elkaars culturen kan leren kennen. En hoe kan je dat beter doen, dan met samen muziek maken? Want muziek verbindt, verbroedert. We proberen een zo breed mogelijk repertoire te hanteren, zodat naast gospel ook populaire muziek de revue passeert zoals ‘I Say a little Prayer’ van Aretha Franklin of ‘Bridge over Troubled Water’ maar ook de songs uit Sister Act. De koorstijl heeft wel een duidelijke hang naar ‘black soul music’, vertelt Ruth. ‘Dat is de identiteit van het koor. Het is heerlijk om te zien hoe mensen hun schroom overwinnen, open bloeien als persoon en gaan zingen vanuit hun hart, ziel én tenen ongeacht wel- of niet religieuze achtergrond want om gospel te zingen hoef je niet persé gelovig te zijn. Zo wordt zingen passie in plaats van alleen maar tijdverdrijf.’

Elke repetitie is voor iedereen weer een feestje waarbij hard wordt gewerkt maar waar ook veel plezier wordt beleefd. JOYFUL is een groep die naar elkaar toegroeit maar ook groeit in kwaliteit.

In de korte tijd dat het koor bestaat hebben zij al veel van zich laten horen, o.a. tijdens hun uitverkochte Kerstconcert 2014; ook zongen zij in de kerstnacht onder de sterrenhemel op het strand van Guadamar en bij de paasbrunch in Ciudad Patricia Benidorm alsook tijdens een uitvaart.

Daarnaast treden Ruth & Aureo ook op als duo die vanwege hun veelzijdigheid overal inzetbaar is.

Sponsors
Het koor is erg blij met het aanbod van mevrouw Nadine Zweers, manager van Ciudad Patricia Benidorm die voor de wekelijkse repetities een ruimte met gebruik van de vleugel beschikbaar heeft gesteld. Hier wordt hard gewerkt aan de komende uitvoeringen. Draagt u het koor ook een warm hart toe en wilt u sponseren om b.v. drukwerk, website, advertentiekosten, geluidstechniek etc. te kunnen bekostigen kunt u via: joygospel@me.com contact met ons opnemen.

Wilt u het koor boeken voor uw evenement of misschien wel zelf meezingen? Aarzel niet en mail ons gerust!

U kunt het koor ook volgen via Facebook of via de website: www.jgc.joygospel.nl